中高生と“いのちの不思議”を考える─生命科学DOKIDOKI研究室

生命科学なんでも質問箱 生命科学のみんなの疑問に答えるコーナーだよ!

  • 人間の細胞は約2年で入れ替わると聞きましたが、どのようにして入れ替わるのですか?

細胞分裂と古い細胞の処理/排出とがバランス

人間の体の細胞の入れ替わる早さは、年齢や臓器によって異なり、皮膚や血液のように比較的早く入れ替わる臓器もあれば、心臓など細胞が入れ替わっているのかどうかも未だによく分かっていないような臓器もあります。

新しい細胞が生まれる仕組みは、幹細胞と呼ばれる年を取らないお母さん細胞が分裂して新しい細胞を生み出すことで起こります。寿命を迎えたり異常が起きて死んでしまった細胞は、皮膚などの外部に接している臓器の場合は剥がれ落ちることで排出されますが、内臓においては全身を巡っている食細胞と呼ばれる細胞が死んだ細胞を見つけて食べることで処理されます。

このような新しい細胞を生み出す仕組みと、古い細胞が処理される仕組みがバランスを保ちながら機能することで細胞の入れ替わりが起こります。

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